Byl francouzský básník, zpěvák, herec a filmový režisér. Je jedním z nejplodnějších francouzských umělců 20. století.

Narodil se v Paříži jako syn židovských přistěhovalců, kteří kvůli vypuknutí revoluce odešli z Ruska. Jeho dětství bylo poznamenáno nacistickou okupací Francie během druhé světové války. Jeho rodina byla nucena nosit na šatech žlutou hvězdu a později byla nucena Paříž zcela opustit. Později začal studovat malířství

Vlastním jménem se jmenoval Lucien Ginzburg, příjmení si pofrancouzštil a zvolil si nové křestní jméno Serge, aby zvýraznil svůj ruský původ.

Přestože ve Francii byl již znám, na první místo francouzské hitparády dosáhl až v roce 1979, kdy vydal album Aux armes et cætera, dvacet let poté, co začala jeho hudební kariéra.

Se svou partnerkou, britskou herečkou Jane Birkin, měl dceru, herečku a zpěvačku Charlotte a se svou poslední partnerkou Bambou měl syna Luciena.