Byl americký romantický povídkář, humanista, esejista a autor biografií.

Washington Irving se narodil v New Yorku jako poslední z jedenácti dětí Williamovi a Sare Irvingovým, skotsko-anglickým imigrantům. Když se narodil, tak právě končila americká revoluce, jejímž hrdinou byl George Washington a protože jeho rodiče byli velkými patrioty, tak Sara pojmenovala své poslední dítě právě po tomto hrdinovi. Irving nebyl příkladným studentem. Své vzdělání ukončil když měl jen 16 let. A přesto byl prvním Americkým spisovatelem, který získal svou tvorbou úspěch nejen v Americe, ale i v Evropě.

Irving velmi rád cestoval, tuto zálibu uspokojil cestováním po Francii a Itálii. Irving byl autorem a editorem, dosáhl mezinárodní úspěch za svá vytvořená díla, mezi které patří nejznámější díla jako "Rip Van Winkle" a "Legenda o ospalé díře,". Je považován za zakladatele americké literatury, neboť právě jeho tvorba dala americké beletrii nezávislou identitu. Irving sloužil během svého života i jako velvyslanec Spojených států ve Španělsku a pomáhal podporovat mezinárodní autorská práva předtím než zemřel v roce 1859.